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Los millennials no existen: ¿Entonces quiénes son los millennials?

· Generaciones,Millennials

Esta semana que pasó tuve el gusto de estar en El Salvador abriendo la conferencia de Marketing Tool Box junto a Andy Stalman para el Diario de Hoy, hablando sobre el tema de Millennials.

El tema generacional es algo que he venido estudiando e investigando desde hace unos años y quisiera aprovechar este post para compartir algunos hallazgos:

1. Origen del Término:

La definición millennial tiene un contexto muy estadounidense y viene de un libro de 1991 escrito por Neil Howe y William Strauss llamado Generations: The Story of America's future 1564 to 2069. En este libro los autores describen a la generación Millennial como la que sería adulta al llegar el milenio, naciendo entre 1982 y el 2000.

2. Un tema repetitivo:

Que existan una serie de estereotipos negativos o caricaturizados hacia esta generación es un reflejo de lo que ha pasado por siglos: Toda nueva generación encuentra faltas muy similares en la generación anterior. Pasó con los llamados Baby Boomers y también con mi propia "Generación X". (recuerdo que a mis 25 años, como un intento de entender a mi propia generación uno de mis primeros jefes nos regaló a todos un libro que se llamaba "La Crisis del Cuarto de Edad").

3. El modelo millennial:  

Lo que conocemos y entendemos como millennials es un modelo "americanizado" de joven en sus veintes (lo que yo llamo el "millennial foto stock") y que comparten 3 características muy bien descritas por Richard Barrett en una reciente entrevista con Sebastián Falla: A) Nacen en democracias libres, B) Se crían con padres alentadores, C) Crecen en un contexto de oportunidades.

4. Los Millennials NO son una Tribu (ni tampoco un signo zodiacal):

La realidad es que un grupo de personas con edades entre los 18 y 35 (o los 16-34) difícilmente puede ser considerado una "tribu" o compartir mágicamente características similares. Y menos aún en nuestras realidades latinas, donde la gran mayoría de ocasiones no se cumplen las 3 características que mencioné en el punto 3.  Todos somos moldeados por el contexto de país y localidad, por la influencia de  familia, la situación socioeconómica, el acceso a educación y oportunidades y muchos otros factores que no tienen que ver con nacer en un determinado rango de fechas.

5. Lo que toma llegar a ser adultos:

Un unificador más real para esta generación se define muy bien en el concepto de "Adulto Emergente" propuesto por Jeffrey Arnett: Los tradicionales hitos de la adultez (educación superior, independencia financiera, dejar el hogar, casarse y tener hijos) se van definiendo con menos claridad : "Ser adulto" es ahora algo más complicado de definir y los jóvenes se toman más tiempo para cumplir cada una de estas etapas, sin que esto sea ya un estigma entre su mismo grupo.

6. Una generación más conectada:

La conectividad y el acceso a la información y contexto global a través del internet es quizás el unificador más grande de esta generación, y esto genera algunas coincidencias culturales y de actitud. Sin embargo las brechas económicas y sociales unidas a las realidades culturales individuales seguirán marcando diferencias marcadas entre este grupo de edad.

7. Cuestión de madurez:

Las generalizaciones que atrevidamente asignamos o parodiamos de este grupo muchas veces tienen más que ver con grados de madurez y personalidad que con realidades compartidas: "Querer todo fácil" no es issue millennial, es un problema de responsabilidad.

8. Entonces ¿quiénes son?:

En los últimos tres años me he tocado conversar, analizar e investigar a este grupo generacional en Centroamérica y me he permitido proponer 5 clasificaciones (con su respectiva motivación) definidas según su cercanía y acceso al contexto global:

  1.  Los conectados son un  grupo que ve la conectividad y el acceso a la información de manera utilitaria y como parte de su contexto. Son navegadores de información, participan de redes sociales, algunos comprarán en línea y consumen su información en la web. 
  2. Los idealistas ven en el contexto global una oportunidad de cambiar al mundo y de usar las nuevas facilidades para devolver a la sociedad. Generalmente participan en grupos que avalan este tipo de cambio desde la educación, la información, la ayuda social o el emprendimiento. 
  3. Los techies ven una oportunidad de participación activa a través de la innovación tecnológica. En este grupo hay personas involucradas en el ambiente de startups o en trabajos globales de orientación tecnológica. 
  4. Más lejos del contexto global están los de vieja escuela, estos tienen valores más similares a las generaciones anteriores en términos de familia y tradición, e incluso pueden llegar a ver los cambios como algo más de recelo o cuidado.
  5.  Y en la parte más lejana del espectro está el grupo que tenemos más descuidado y que por estar tan lejos del "estereotipo millennial" casi nunca lo tomamos en cuenta. Estos son los limitados, y su motivador es la supervivencia. La descripción suena dura ¡porque lo es! La mayoría latinoamericana cae en este grupo: personas que tienen acceso limitado a la educación, la conectividad y en algunos casos, el trabajo.

(Es importante notar que esto sigue siendo una clasificación simplificada de un grupo muy grande y que además una persona puede tener características combinadas de más de una clasificación. La idea no es tratar de meter a todos “en una misma bolsa” sino de entender que son una generación muy amplia y diferente).

Si les interesa ver la presentación completa la pueden encontrar aquí. Y si quisieran coordinar una charla o conferencia desde la perspectiva de comunicación, recursos humanos o actualización pueden escribirme directamente a mi correo. Me encantaría poder llevar este tema a más personas, marcas y empresas.

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